Labor y siësta

Toen Cecile en ik in 2002 verantwoordelijk werden voor het onderhoud van Balates, lag de finca al meer dan tien jaar braak. Ja, de amandelen werden geploegd en geplukt – maar dat was het dan. We troffen grote stukken grond overwoekerd door bramen, acequias vervallen, barranco’s ontoegankelijk en bomen dood of sterk verwilderd.

We hadden al snel door dat we het met onze vier handen en in onze beperkte tijd nooit voor mekaar zouden krijgen om de finca op een acceptabel niveau te brengen. Gelukkig wilden veel van onze vrienden, familieleden en kennissen graag een kijkje komen nemen in ons nieuwe paradijs. Daarop ontstond het idee om werkweken te organiseren die al snel met een knipoog “labor y siësta” gingen heten: werken, rusten en genieten in ons kromme Spaans voor beginners.

Binnen een paar jaar waren meer dan dertig mensen  komen helpen.  Veel van onze vrienden hadden een kantoorbaan. Zij genoten ervan om fysiek te werken, echt samen in een team. En aan het eind van de dag fysiek moe te zijn en dan ook: te kunnen zien wat ze gemaakt hadden. Het werden steeds opnieuw waardevolle, inspirerende en leerzame weken. Zonder de hulp van zoveel handen zouden we nooit tot hier gekomen zijn.

In de eerste tijd campeerden we in tenten en zorgden Cecile en ik voor eten, drank, een primitieve koude douche uit eigen bron, voor gereedschap en alles wat er verder nodig was. In ruil daarvoor werd drie, vier uur samen gewerkt en meestal ook gewandeld en (veel) gedronken. Toen we vanaf najaar 2005 echter voor iedereen een dak, bedden en een warme douche konden bieden, begon de deal voor veel van onze bezoekers te wringen. Dat bleek uit opmerkingen en uit hun aanbod om bij te dragen in de kosten van hun verblijf. Na veel gedenk, gepraat en geconsulteer, besloten we daarom uiteindelijk te vragen om een bijdrage van €20 per dag. Dat bedrag dekt gemiddeld ongeveer onze werkelijke kosten.

Meedoen aan een labor y siësta? Kijk in de agenda en laat het ons weten!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

De luxe van eenvoud in de Alpujarra